Michael Gerald Tyson nasce a New York il 30 giugno 1966. Orfano di padre

Michael Gerald Tyson nasce a New York il 30 giugno 1966. Orfano di padre, cresce solo con la madre nel ghetto nero di Brooklyn. A 12 anni è già stato arrestato decine di volte per reati violenti, come rapine e pestaggi. Nel 1979 conosce Cus d’Amato, ex manager di celebri pugili come Floyd Patterson. D’Amato rimane colpito dalla potenza fisica di Tyson, e convince il ragazzo a entrare nel mondo della boxe. Fin dagli esordi, il giovane Tyson è una furia sul ring: combatte 27 incontri da dilettante e ne vince 24. Debutta da professionista il 23 marzo 1985 ad Albany. Il suo avversario, il peso massimo Hector Mercedes, finisce KO al primo round. In seguito Tyson conquista altre 26 vittorie, 24 delle quali prima del limite. Il 22 novembre 1986, a Las Vegas, Tyson affronta il campione dei pesi massimi Trevor Berbick. Al secondo round Berbick si ritira per KO tecnico. Tyson, a vent’anni, diventa il più giovane campione dei pesi massimi nella storia del pugilato.

Negli anni seguenti Mike Tyson si guadagna sul ring il soprannome di Iron Mike. Difende il titolo con successo per nove volte. Nel 1988 sconfigge due miti della boxe: Larry Holmes e Michael Spinks. Sempre nell’88 Tyson sposa l’attrice Robin Givens. Il matrimonio dura solo un anno: si conclude con un divorzio che costa al pugile 10 milioni di dollari. Un fallimento privato, subito seguito da una sconfitta sportiva: il 2 febbraio 1990, a Tokyo, Tyson perde il titolo di campione contro James Douglas, dopo un match durato 10 riprese. Per Iron Mike è l’inizio del declino, come atleta e come uomo. Nel 1992 viene condannato a 10 anni di carcere per lo stupro della modella Desiree Washington. Torna libero nel 1995, per buona condotta. Per due volte, a Las Vegas, Tyson affronta il nuovo campione del mondo, Evander Holyfield. Il 9 novembre 1996 si ritira per KO tecnico dopo 11 round. Il 28 giugno 1997 Tyson viene squalificato al terzo round per aver staccato con un morso un pezzo d’orecchio a Holyfield. Negli anni che seguono Tyson continua a combattere, con risultati alterni. L’11 giugno 2005, a Washington, affronta Kevin McBride. E’ il suo ultimo avversario, e la sua ultima sconfitta: un KO tecnico al sesto round. Si chiude così una carriera straordinaria: su 58 incontri da professionista, 50 vittorie delle quali 44 prima del limite. Anche dopo il ritiro, Tyson fa parlare di sé. Accumula debiti per milioni di dollari e, nel 2006, viene arrestato per possesso di cocaina. Ma se Mike Tyson non è un uomo da prendere a esempio, Iron Mike resta una leggenda della boxe.

Michael Gerald Tyson was born in New York on June 30, 1966. Orphan of a father, he grows only with his mother in the black ghetto of Brooklyn. At 12, he has already been arrested dozens of times for violent crimes, such as robberies and beatings. In 1979 he met Cus d’Amato, former manager of famous boxers such as Floyd Patterson. D’Amato is struck by the physical power of Tyson, and convinces the boy to enter the world of boxing. From the beginning, the young Tyson is a fury in the ring: he fights 27 amateur matches and he wins 24. He made his professional debut on March 23, 1985 in Albany. His opponent, the maximum weight Hector Mercedes, finishes KO in the first round. Then Tyson wins another 26 wins, 24 of which before the limit. On November 22, 1986, in Las Vegas, Tyson tackled heavyweight champion Trevor Berbick. In the second round Berbick retires for KO technician. Tyson, at the age of twenty, becomes the youngest heavyweight champion in the history of boxing.

In the following years Mike Tyson earned the nickname of Iron Mike in the ring. Defends the title successfully nine times. In 1988 he defeated two myths of boxing: Larry Holmes and Michael Spinks. Also in 1988 Tyson married actress Robin Givens. The marriage lasts only one year: it ends with a divorce that costs the boxer 10 million dollars. A private failure, immediately followed by a sporting defeat: on February 2, 1990, in Tokyo, Tyson lost the title of champion against James Douglas, after a match lasted 10 times. For Iron Mike it is the beginning of the decline, as an athlete and as a man. In 1992 he was sentenced to 10 years in prison for the rape of the model Desiree Washington. He returned free in 1995, for good behavior. For two times, in Las Vegas, Tyson faces the new world champion, Evander Holyfield. On November 9th 1996 he retired by technical knockout after 11 rounds. On June 28, 1997, Tyson was disqualified in the third round for biting a piece of his ear in Holyfield. In the years that follow, Tyson continues to fight, with mixed results. On June 11, 2005, in Washington, he faces Kevin McBride. It is his last opponent, and his last defeat: a technical knockout at the sixth round. Thus ended an extraordinary career: on 58 professional meetings, 50 victories of which 44 before the limit. Even after the withdrawal, Tyson is talking about himself. He accumulated debts for millions of dollars and, in 2006, he was arrested for possession of cocaine. But if Mike Tyson is not a man to take for example, Iron Mike remains a legend of boxing.

Autore dell'articolo: VN